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阅读|中产生活图景:钻石与灰烬

来源于 《财新周刊》 2020年第39期 出版日期 2020年10月12日
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约翰•契弗时而是局外人,时而是见证人,时而是亲历者,用多变的视角切入中产生活的横断面,透过闪耀的表象,进入濒临溃烂的内里
文|柏琳

独立撰稿人

  想描绘美国20世纪后半期普通人的生活图景,可能没有谁比约翰•契弗(John Cheever)更能面面俱到了。这位有“美国郊外契诃夫”之称的小说家,尤以描写中产阶级,特别是住在城郊的上层中产阶级的生活方式见长。他写长篇,也写短篇,但评论界一般认为他的短篇更扣人心弦。在那些凝聚了契弗大半生心血的短篇小说里,富足稳定的中产阶级家庭仿佛是纸糊的模型,精致显得虚幻缥缈,而堕落则是苹果心里的蛀虫。

  1978年,契弗出版短篇小说自选集,共收录了他“二战”后近三十年中写的61个短篇。评论界称,这部短篇小说集的问世是“美国文学中的里程碑”。契弗用他那不见人工雕琢痕迹的笔,流畅自如地再现了“二战”后美国中产阶级的社会生活和精神面貌。他时而是局外人,时而是见证人,时而是亲历者,用多变的视角切入中产生活的横断面,透过闪耀的表象,进入濒临溃烂的内里。他擅长捕捉那些失控的瞬间,并且清楚它们的结局。不无讽刺又满怀怅惘地,他看清了战后繁荣瑰丽的本质——一切的富足与美好,都因为看上去太过完美而几乎失真。事实上,希望与梦想属于昨日世界,余下都是灰烬。

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版面编辑:刘潇
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