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逝者|生命游戏发明者的生命游戏

来源于 《财新周刊》 2020年第15期 出版日期 2020年04月20日
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约翰·霍顿·康威(1937-2020)英国数学家,生命游戏发明者
约翰·霍顿·康威(1937-2020)英国数学家,生命游戏发明者
文丨吴军

计算机科学家,《数学之美》作者

  2020年4月11日,普林斯顿大学荣誉退休教授、计算机科学家和数学家约翰·霍顿·康威(John Horton Conway)因新冠病毒引起的并发症在新泽西普林斯顿去世,终年82岁。

  康威一生在数学和计算机科学领域都有很多贡献,不过他最为人所熟知的身份,是计算机算法中“生命游戏”(Game of Life)的发明者。1970年,生命游戏的基本规则刊登在《科学美国人》杂志的专栏上,被计算机程序实现后,曾在20世纪70年代风靡一时。如今,它既是几乎所有学习编程和算法的人都会做到的练习题,也是充满哲理和智慧的发问——什么样的生存空间对我们来讲是最合适的?生物个体之间的互动会如何影响到种群的分布和演化?

版面编辑:吴秋晗
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