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用土豆换天花

来源于 《财新周刊》 2015年第46期 出版日期 2015年11月30日
整个世界历史,乃至当下的世界格局,都被那几颗小小的土豆、玉米、红薯,还有欧洲人的那几声喷嚏,搅得天翻地覆
张明扬

媒体人

  1785年,在法王路易十六的寿宴上,王后玛丽·安托瓦内特头上戴着它的花朵,殷勤地招呼客人们品尝这种新玩意。有了王后背书,几乎一夜之间,吃土豆和佩戴土豆花成为了法国贵族的新风尚。几乎在同一时代,普鲁士的腓特烈大帝、俄国的凯瑟琳大帝、英国的亚当·斯密,都像法国王后一样,成为了土豆——一种来自美洲的神秘食物的狂热赞美者。

  欧洲人在16世纪刚接触土豆时,一度将其视为魔鬼的食物,大概与当下他们对皮蛋的态度差不多。但在饥荒和战争的压力下,土豆以其远超传统粮食的产量及其“随遇而安”的特性,逐渐征服了欧洲民众特别是大人物们的心。大人物们终于发现了一种“穷人的面包”,过去上千年来限制欧洲人口增长的粮食天花板,被只争朝夕地破壁了。

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版面编辑:邵超
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