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科学|惠更斯的宇宙与开普勒的梦

来源于 《财新周刊》 2021年第15期 出版日期 2021年04月19日
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时至今日,我们的太空探索都在回答“我们是否在宇宙中孤独存在”这一灵魂叩问。倘若300年前第一批开始用望远镜搜寻星空的那些前辈们泉下有知,一定会对此感到欣慰和欣赏
时至今日,我们发射了深空探测器和系外行星勘测卫星,建造起大口径望远镜⋯⋯都是人类为了回答“我们是否在宇宙中孤独存在”这一灵魂叩问所走出的坚实脚步。图/视觉中国
文|小庄

科普作家

  在现代科学语境下谈到对外星文明的想象时,显然无法绕开“费米悖论”或说“费米佯谬”的部分。1950年夏天,意大利裔物理学家恩利克·费米(Enrico Fermi)去洛斯阿拉莫斯美国国家实验室探视工作,午间会餐时,他会和同事们聊一些大家最近关注的话题。也就在一次或几次的谈话中,诞生了这个非常本质的思考——我们为啥还没有看到外星人?

  1954年,费米就因癌症去世了。他在最后几年里,并没有很正式地讲述过这个悖论。而他当时的那番言论,成为了一个大家津津乐道的段子,只在物理圈里流传。20多年后,后辈同僚埃里克·琼斯(Eric Jones)通过采访在场者的方式,梳理了悖论的提出过程。尽管每个人的回忆细节有所不同,但主要通过拼凑埃米尔·科诺平斯基(Emil Konopinski)、爱德华·泰勒(Edward Teller)以及赫伯特·约克(Herbert York)三个人的叙述,能够大致还原出当时的场景——

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版面编辑:刘春辉
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